운석의 종류, 기원, 특징, 연구

우주에서 매우 수천 개의 별똥별이 쏟아지고 있습니다. 이 별똥별이 대기에 다 타지 못하고 지상까지 내려오면 운석이 됩니다. 이 글에서는 운석의 종류, 기원, 특징, 연구에 대하여 정리해 보겠습니다. 

운석의 종류, 기원, 특징, 연구

1. 운석의 종류

운석은 구성 성분에 따라 크게 석질운석, 금속 운석, 석철 운석으로 나뉩니다. 석질운석은 암석으로 이루어진 운석으로, 전체 운석의 약 94%를 차지합니다. 석질운석은 다시 콘드라이트와 아콘드라이트로 나뉩니다. 콘드라이트는 운석 중 가장 많이 발견되는 종류로, 지구 태초의 암석을 잘 보존하고 있는 것으로 알려져 있습니다. 콘드라이트는 표면에 작은 구형의 알갱이인 콘드룰을 포함하고 있습니다. 아콘드라이트는 콘드라룰을 포함하지 않는 석질운석입니다. 아콘드라이트는 화성이나 달에서 유래한 것으로 추정됩니다. 금속 운석은 금속으로 이루어진 운석으로, 전체 운석의 약 5%를 차지합니다. 금속 운석은 철과 니켈로 이루어져 있으며, 주로 소행성의 핵에서 유래한 것으로 알려져 있습니다. 석철 운석은 석질과 금속의 혼합물로 이루어진 운석으로, 전체 운석의 약 1%를 차지합니다. 석철 운석은 소행성의 핵과 맨틀의 경계에서 유래한 것으로 알려져 있습니다. 운석의 종류는 구성 성분뿐만 아니라, 화학 조성, 광물학적 조성, 구조, 운석의 기원 등 다양한 기준으로 분류될 수 있습니다.

2. 운석의 기원

운석의 기원은 크게 다음과 같이 두 가지로 나눌 수 있습니다.

1. 소행성 충돌: 소행성끼리 충돌하거나, 소행성이 행성과 충돌하면서 운석이 생성됩니다.

2. 혜성의 핵 파편: 혜성의 핵이 분열하거나, 혜성의 핵에서 떨어져 나온 파편이 운석이 됩니다.

소행성 충돌은 운석의 가장 일반적인 기원입니다. 소행성은 태양계 내부에 존재하는 작은 천체로, 크기는 수 미터에서 수백 킬로미터까지 다양합니다. 소행성끼리 충돌하거나, 소행성이 행성과 충돌하면 충돌로 인해 운석이 생성됩니다. 혜성의 핵 파편은 운석의 또 다른 기원입니다. 혜성은 얼음, 먼지, 가스 등으로 이루어진 천체로, 태양계 외곽에서 태양 주위를 공전합니다. 혜성의 핵은 시간이 지남에 따라 분열하거나, 혜성의 핵에서 떨어져 나온 파편이 운석이 됩니다. 운석의 종류에 따라 기원이 다른 경우도 있습니다. 예를 들어, 콘드라이트는 소행성의 내부에서 형성된 것으로 추정되며, 아콘드라이트는 화성이나 달에서 유래한 것으로 추정됩니다.

3. 운석의 특징

1. 운석의 크기는 수 mm에서 수 m까지 다양합니다. 일반적으로 크기가 작을수록 희귀합니다. 가장 큰 운석은 1920년 남아프리카에서 발견된 호바 운석으로, 길이 28m, 폭 17m, 높이 9m에 달합니다.

2. 운석의 밀도는 2.5~7.5 g/cm3 정도입니다. 밀도가 낮은 운석은 석질운석으로, 밀도가 높은 운석은 금속 운석입니다.

3. 운석은 석질, 금속, 석철로 이루어져 있습니다. 석질운석은 암석으로 이루어진 운석으로, 전체 운석의 약 94%를 차지합니다. 석질운석은 다시 콘드라이트와 아콘드라이트로 나뉩니다. 콘드라이트는 운석 중 가장 많이 발견되는 종류로, 지구 태초의 암석을 잘 보존하고 있는 것으로 알려져 있습니다. 콘드라이트는 표면에 작은 구형의 알갱이인 콘드룰을 포함하고 있습니다. 아콘드라이트는 콘드룰을 포함하지 않는 석질운석입니다. 아콘드라이트는 화성이나 달에서 유래한 것으로 추정됩니다. 금속 운석은 금속으로 이루어진 운석으로, 전체 운석의 약 5%를 차지합니다. 금속 운석은 철과 니켈로 이루어져 있으며, 주로 소행성의 핵에서 유래한 것으로 알려져 있습니다. 석철 운석은 석질과 금속의 혼합물로 이루어진 운석으로, 전체 운석의 약 1%를 차지합니다. 석철 운석은 소행성의 핵과 맨틀의 경계에서 유래한 것으로 알려져 있습니다.

4. 운석의 색상은 구성 성분에 따라 다릅니다. 석질운석은 일반적으로 회색이나 검은색을 띠며, 금속 운석은 은색을 띠고 있습니다.

4. 운석 연구

운석은 오래전부터 발견되어 왔지만, 본격적인 연구는 19세기부터 시작되었습니다. 운석은 지구 대기권에 진입하면서 열에 의해 녹아서 녹은 흔적을 남기기도 합니다. 이러한 흔적을 통해 운석의 기원과 이동 경로 등을 연구할 수 있습니다.